jueves, 23 de junio de 2016

La nostalgia originalmente era una enfermedad


La nostalgia originalmente no tenía nada que ver con pensar con cariño en el pasado. Era una enfermedad reconocida cuyo nombre se derivaba del griego nóstos –regreso a casa- y álgos –dolor-. Fue descrita por primera vez en 1688 y siguió citándose con ese sentido hasta 1910.

También era conocida como mal du Suisse, o la enfermedad suiza, pues era común entre los mercenarios suizos que luchaban en el extranjero. Se le tomaba muy en serio: algunas muertes eran atribuidas a ella y los soldados diagnosticados con nostalgia incurable podían ser enviados a casa.

El primer uso conocido de la palabra "nostalgia" la describe como una enfermedad a la que la población de Berna era particularmente susceptible.

Los mercenarios suizos tenían prohibido cantar tonadas folclóricas porque se pensaba que provocaban ataques de nostalgia que podían llevar a la deserción, enfermedad o muerte. Las gaitas tenían la misma reputación entre los mercenarios escoceses.

La nostalgia pasó de ser una enfermedad a ser un síntoma de otra.
Para el siglo XIX, la nostalgia ya no era considerada como una enfermedad en sí misma sino como un síntoma de la melancolía. La transición del significado de añoranza por el hogar a reminiscencia afectuosa no fue registrada hasta 1920, aunque Emmanuel Kant se refirió al concepto en 1798, cuando notó que quienes regresaban a casa usualmente se desilusionaban pues realmente lo que querían no era tanto regresar a un lugar sino más bien a un momento: a la juventud.

Es por ello que la nostalgia terminó significando una añoranza por el pasado.

La nostalgia ya no es lo que solía ser
-Peter De Vries (1910-93)

Sin embargo, identificar un período específico de tiempo como "el tradicional", y por ello merecedor de nuestra nostalgia, es arbitrario. Los historiadores medievales, por ejemplo, sentían nostalgia por los valores de la república romana, mientras que los romanos que vivieron en esa república sentían nostalgia por la frugalidad de sus antecesores campesinos.

Casos de nostalgia
El primer caso de nostalgia –en el sentido de añoranza por el hogar- ocurre en La Odisea de Homero (Libro X) cuando Ulises le dice a su tripulación que la diosa Circe no les permitiría viajar a casa inmediatamente:
"A los hombres se les rompió el corazón cuando me oyeron y se tiraron al suelo, quejándose y halándose el pelo, pero no solucionaron nada con llorar".

Los soldados que luchaban en tierras ajenas sufrían de nostalgia.
Un caso registrado en Inglaterra en 1787 por Robert Hamilton, quien estaba tratando a un soldado que se estaba deteriorando rápidamente por una enfermedad misteriosa en el hospital del cuartel. Cuando prometió que dejaría que el enfermo se fuera a casa por seis semanas, se recuperó repentina y completamente.

"Me preguntó, seriamente, si lo podía dejar ir a casa. Le señalé cuán débil estaba como para hacer tal viaje (era galés); pero le prometí que, sin ninguna duda, apenas estuviera en capacidades de hacerlo, tendría seis semanas para ir a casa. Revivió con sólo esa idea… su apetito mejoró pronto y en menos de una semana vi señales evidentes de recuperación".

Las estrategias para lidiar con la nostalgia del hogar incluyen...
Mantener una actitud positiva
Mantener contacto con el hogar
Mantenerse activo
Disfrutar la novedad del lugar en el que se está
Tener cerca un "objeto transicional" (algo especial del hogar… un osito de peluche, quizás)

La nostalgia es una lima que le quita las asperezas a los viejos tiempos
-Doug Larson

Fuente: http://www.bbc.com/mundo/noticias

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